AirFrance KLM 2020 “Preocupación por Permiso de Operación”

AirFrance KLM “En vilo la llegada de aerolíneas europeas al país”

 

 

 

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Cuando la aviación comercial comienza gradualmente a encender sus motores para remontar de nuevo las rutas de la región, una normativa de la Autoridad Aeronáutica Civil panameña, reformada en 2014, podría poner en riesgo la llegada de las aerolíneas europeas y trasatlánticas y dejar sin respaldo técnico certificado por la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA por sus siglas en inglés) el mantenimiento de las aeronaves que aterricen en Panamá.

 

 

AirFrance KLM “Preocupación por Permiso de Operación”

 

klmAsí lo advierten voceros de la aerolínea AirFrance KLM, esta última opera en Panamá un taller de mantenimiento aeronáutico desde 1966, sin embargo, teme dejar de operar debido a que el 26 de octubre vence un permiso provisional de explotación de este servicio en el país para darle ese mantenimiento a terceros.

Antoine Cross, gerente y representante de Air France y KLM en Panamá explicó que, desde hace unos años para acá, se le exige sacar una licencia para explotación de acuerdo al reglamento de Aviación Civil de Panamá, para servicios de escala y de mantenimiento de aeronaves, que indica que solo talleres con mayoría accionaria nacional, puede ejercer esta labor de explotación.

Cross aclara que, aunque no están de acuerdo con esta medida, el taller ha solicitado regularmente esa licencia, pero no se la dan de forma permanente sino provisional y está por vencerse el próximo 26 de octubre de este año.

«En este momento KLM está esperando la renovación de su permiso temporal para mantener esta actividad de mantenimiento aeronáutico a terceros, lo que significa que se podrá seguir con el mantenimiento a sus propias aeronaves, pero para darla a otras aerolíneas estamos esperando este permiso».

Advierte por su parte Mario Perdomo, abogado de KLM que esta disposición, contenida en el libro 24 del reglamento de Aeronáutica Civil, contradice la propia ley que regula la Aviación Civil que sólo limita para panameños el transporte doméstico, pero no prohíbe a extranjeros prestar servicios de escala o de mantenimiento de aeronaves.

«El reglamento no puede ir más allá de lo que le permite la Ley», acota al señalar que llevan un curso legal sobre este tema.

Agrega que incluso esta exigencia de Panamá va en contra del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y La Unión Europea, en el que el país se comprometió a no limitar estos servicios a las partes.

Describe que han tenido que pedir un permiso para realizar sus labores que tienen respaldo de EASA, que solo le otorgan de forma temporal para poder seguir dando el mantenimiento a aviones de otras aerolíneas y se ha generado una incertidumbre jurídica y operativa tanto para ellos como taller como para las aerolíneas que se sirven del servicio de mantenimiento.

 

klmEl tema es que este permiso vence el 26 de octubre, y existe el riesgo de que no vuelvan a expedir esta licencia, lo que dejaría sin un taller certificado por EASA la atención de los aviones que vienen de Europa.

Esto generará costos adicionales para las aerolíneas de largo radio que tendrán que traer sus propios técnicos e ingenieros en el vuelo, en momentos en que la industria lo que busca es recuperarse del duro golpe por la pandemia”, añadió Antoine Cross, gerente de Air France y KLM en Panamá.

 

Sector afectado

La limitación que se impone al taller de KLM ha creado problemas para las aerolíneas europeas y demás miembros de EASA que viajan a Panamá, a quienes KLM da estos servicios para sus aeronaves de largo recorrido.

«Estos problemas incluyen demoras en las inclusiones de sus aeronaves, y en la renovación de sus permisos.

Para referencia, KLM está en Panamá desde 1966, y desde su inicio tiene un taller de mantenimiento por un equipo de mecánicos e ingenieros 100% panameños, siendo el primero y mentor de todos, el incomparable Rafael «Rafa» Recuero ya fallecido», menciona Mario Perdomo.

 

 

Voceros de la dirección de Transporte Aéreo de la Autoridad Aeronáutica Civil, respondieron a Martes Financiero que KLM debería registrar su taller como nacional para tener un permiso permanente y no una licencia provisional y cumplir con la norma de certificación de talleres aeronáuticos.

Explican que no se prohíbe a empresas extranjeras ejercer el servicio de mantenimiento, pero sí están obligados por ley a que tenga mayor cantidad de accionistas nacionales para poder operar libremente y brindar el servicio a terceros.

Por otra parte, la AAC admite que este servicio de mantenimiento sí se puede hacer a los aviones de la misma aerolínea de KLM, pero no a terceros, si no está certificada en el país.

 

klmLa AAC se reunió con los representantes de KLM en Panamá justamente este lunes 14 de septiembre y la aerolínea le planteó no solo el tema del taller de mantenimiento sino otros obstáculos que están teniendo para operar.

El tema de la incertidumbre legal por la disposición que exige a KLM sacar la licencia, llegó hasta las instancias de la Presidencia de Panamá, específicamente al despacho del ministro consejero de facilitación de la inversión privada.

José Alejandro Rojas, quien recibió un informe de parte de las aerolíneas en el que se advierte el prejuicio que tiene para Panamá que exista esta normativa y se ponga en riesgo la operación de un taller aeronáutico en el país que tiene mano de obra local y cuenta con soporte técnico de Europa.

 

Rojas se habría comprometido a revisar el caso para evitar un prejuicio para la industria aérea y para el flujo futuro de turistas de Europa a Panamá que busca elevar el turismo en medio de una crisis generada por la pandemia.

«KLM es el único taller aeronáutico con licencia EASA en Panamá. Los demás talleres locales no se han certificado ante EASA, y, por consiguiente, no pueden atender aviones de compañías aéreas miembros de EASA», recalcó el abogado de KLM, Mario Perdomo.

El mantenimiento que realiza este taller es en línea o también conocido como mantenimiento menor o preventivo y correctivo según sea el caso.

Precisó que si no se renueva el permiso y se ponen obstáculos a esta operación las aerolíneas que quieran operan hacia Panamá desde Europa tendrán que incurrir en más gastos.

«La aviación es una industria donde los márgenes son pequeños y cualquier centavo que te puedas ahorrar es sumamente crucial para la operación.

Nuestra preocupación es que al no haber en Panamá una alternativa certificada por EASA, en Panamá, en el momento en que se nos acabe el permiso temporal o si por alguna razón no se puede renovar, las aerolíneas van a tener que traer sus propios ingenieros, incurrir en más costos y eso encarece la operación y hace menos atractivo operar hacia y desde Panamá», advirtió al señalar que muchas de estas aerolíneas a las que el taller de KLM le presta servicio tienen convenio para promover a Panamá como destino y esto también se puede ver afectado.

 

klmFelipe Escalona, abogado que representa a dos aerolíneas europeas que operan en Panamá desde el año 2016 y 2019, manifestó que ve con gran preocupación el hecho de que Panamá como país, quede sin un taller aeronáutico que cuente con una licencia de la European Union Aviation Safety Agreement (EASA) que permita firmar la salida de los vuelos de estas aerolíneas a Europa.

No tener un taller, supone que las aerolíneas deban ahora incurrir en el costo adicional de tener que traer a un ingeniero o técnico a bordo de cada vuelo, que pueda firmar dicha salida.

 

Todos sabemos que la situación económica de muchas aerolíneas alrededor del mundo no es la mejor, y que a su vez Panamá necesita más que nunca atraer nuevamente a esas las aerolíneas para que se interesen por Panamá y contribuyan con la golpeada industria turística; por eso es crucial buscar una solución rápida a esta situación”, sostuvo Escalona.

 

Piden más controles

En Panamá hay 23 talleres aeronáuticos, uno de esos talleres es Am-Tech que opera desde hace 14 años con el mantenimiento en línea a aerolíneas de carga y recientemente a aerolíneas de largo radio de pasajeros.

 

klmWilliam Medina, gerente de Am-Tech, admite que han denunciado en varias oportunidades ante la Autoridad Aeronáutica Civil lo que califican como algunas irregularidades en el sector que incluye presuntamente talleres sin licencia, la operación de profesionales de forma independiente y la violación de permisos migratorios de técnicos aeronáuticos.

«En varias oportunidades nos hemos dirigido a la Autoridad Aeronáutica Civil de Panamá para formular denuncias en casos donde se presenta competencia desleal o hay una evidente violación de las normas de seguridad o de las regulaciones panameñas. Le puedo citar algunos casos.

Hemos denunciado que algunas aerolíneas operan en el Aeropuerto de Tocumen utilizando técnicos de su propia empresa o técnicos que vienen a bordo de los aviones y llegan al aeropuerto y hacen las labores de mantenimiento en el territorio panameño y no queda registrado esto», asegura Medina al indicar que muchas veces esas labores no se reportan y no hay un control.

 

El gerente de Am-Tech refiere que ellos como miembros del sector lo que buscan es que exista igualdad de condiciones en el mercado y si algún taller internacional presta el servicio en el país deba cumplir con las leyes locales.

 

«Es justo que todo lo que invierten los talleres panameños para certificarse la hagan todos».

 

William Medina señala que en el caso específico de KLM no entiende porque la aerolínea no se certifica como taller panameño.

«No entiendo cuál es el impedimento y la gravedad de hacerlo, si empresas más pequeñas hemos pasado por ese filtro».

Medina afirma que, sin ser un taller local, KLM está compitiendo con los locales. «Por supuesto que hay un libre mercado, pero también se basa en los términos de equidad», insiste.

El gerente reconoce que KLM es una aerolínea certificada y calificada con muchos años de experiencia.

 

klm«Yo no estoy diciendo que específicamente KLM no estén calificados para hacerlo [el mantenimiento], muy al contrario, son una aerolínea ejemplar, pero yo no creo que eso les de derecho de poder evadir las regulaciones o las directrices de la autoridad aeronáutica panameña».

Considera que en Panamá debe haber más controles de este tipo de operaciones de mantenimiento aeronáutico.

«Hemos observado que hay técnicos que tienen licencias de la FAA, y trabajan en algunos talleres, pero en su tiempo libre atienden como entes privados como una especie de freelance, sin ningún tipo de control ni de supervisión, ni auditoria por parte de la Autoridad Aeronáutica».

 

Medina cree que en Panamá se ha registrado una competencia desleal que perjudica a talleres como el que representa y otros y no se cumple el reglamento de la aviación panameña.  «El principal reto es que se cumplan las normas panameñas».

 

 

 

 

Noticia: Katiuska Hernández

 

 

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